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18 septembre 2014 4 18 /09 /septembre /2014 12:30

62 médecins et 103 infirmiers cubains seront envoyés en Sierra Leone, c’est la plus importante contribution d’experts de santé par un État depuis le début de l’épidémie

CUBA CHAMPION DE LA LUTTE CONTRE ÉBOLA

La Havane, 12 sept 2014 (AFP) - Cuba a annoncé vendredi l'envoi de l'aide médicale en personnel la plus importante d'un Etat pour combattre Ebola, perpétuant ainsi une vieille tradition qui constitue à la fois une arme diplomatique et une source de revenus vitale pour le pays.

Depuis 1960, date à laquelle Cuba avait envoyé pour la première fois un contingent de médecins après un tremblement de terre au Chili, le régime communiste des frères Fidel et Raul Castro a dépêché pas moins de 135.000 effectifs médicaux à travers le monde.

Aujourd'hui encore, quelque 50.000 médecins et personnels de santé effectuent des "missions" dans 66 pays d'Amérique latine, d'Afrique et d'Asie, selon le ministère cubain de la Santé.

Vendredi, Cuba s'est de nouveau distingué en annonçant l'envoi en Sierra  Leone de 62 médecins et 103 infirmiers, soit la contribution "la plus importante" d'experts de la santé par un Etat depuis que l'épidémie d'Ebola a éclaté en début d'année, selon la directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Margaret Chan.

Cette équipe, dont une partie se trouve déjà dans la région, "a une expérience des terrains difficiles", a indiqué à Genève le ministre cubain de la Santé Roberto Morales, précisant quelle commencerait à travailler la première semaine d'octobre pour une durée de six mois.

Depuis la révolution castriste en 1959, mais surtout depuis la chute du bloc soviétique, l'aide dans le secteur de la santé a été l'une des clés de voûte de la diplomatie cubaine, visant généralement les pays en développement et ses partenaires privilégiés.

La diplomatie médicale "a constitué l'essence de la politique extérieure de  la révolution depuis ses débuts", relève la chercheuse américaine Julie Feinsilver dans une étude pour l'université de Georgetown.

"Cela a apporté à Cuba un capital symbolique (...) et a constitué un instrument d'acquisition d'un capital matériel considérable (aide, crédits et commerce), comme le démontre l'accord docteurs contre pétrole avec le Venezuela", explique l'experte dans son étude intitulée : "50 ans de diplomatie médicale à Cuba : de l'idéalisme au pragmatisme".

Une manne pour l'Etat cubain

En 1998, après le passage dévastateur des ouragans George et Mitch dans les Caraïbes, l'île a lancé le programme intégral de santé, qui a permis l'envoi de quelque 25.000 médecins et agents de santé cubains dans 32 pays de la région.

En 2004, l'ex-président Fidel Castro - retiré du pouvoir en 2006 pour raisons de santé - et l'ancien président vénézuélien Hugo Chavez ont créé la "Mission miracle", programme de chirurgie oculaire gratuite qui a bénéficié à plus de 2,8 millions de personnes dans 35 pays, selon des sources officielles cubaines.

Par ailleurs, les "brigades médicales" ont aidé les victimes de nombreux séismes, d'Algérie au Mexique, en passant par l'Arménie et le Pakistan. Cuba a aussi formé des dizaines de milliers de médecins et infirmiers dans pas moins de 121 pays en développement.

Actuellement, la mission la plus importante - composée de 30.000 agents - se trouve au Venezuela, proche allié de La Havane. Au Brésil, 11.456 Cubains consultent dans des zones délaissées par leurs confrères locaux.

L'exportation de services éducatifs, sportifs et surtout médicaux rapporte chaque année à Cuba 10 milliards de dollars, source de revenus la plus importante devançant largement les envois d'argent de l'étranger et les exportations de nickel.

Si la qualification et le dévouement des médecins cubains expatriés sont régulièrement salués à l'étranger par l'OMS et d'autres organisations internationales, ils ne sont pas toujours bien vus par les professionnels locaux.

Au Pérou, Brésil et Honduras, en Equateur, Bolivie, et Uruguay, les syndicats professionnels et certains hommes politiques ont déjà pointé du doigt cette "armée en blouse blanche" envoyée par Cuba.

La Havane est souvent tancée pour accaparer une partie importante des  revenus de ces professionnels, comme ce fut récemment le cas au Brésil.

En dépit de ces nombreuses expatriations, Cuba demeure l'un des pays les mieux pourvus du monde, avec 82.065 médecins sur son territoire, soit un pour 137 habitants, selon l'Office national des statistiques (ONE).


http://www.seneplus.com/article/cuba-champion-de-la-lutte-contre-%C3%A9bola

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